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O Encobrimento, por Erik Johansson

Por Ryan T. Anderson, no Heritage .


Pontos chave:

1- McHugh aponta para a realidade de que, como a mudança de sexo é fisicamente impossível, ela freqüentemente não fornece a integridade e a felicidade a longo prazo que as pessoas procuram.

2- Infelizmente, muitos profissionais vêem, agora, os cuidados de saúde – incluindo cuidados de saúde mental – principalmente como um meio de satisfazer os desejos dos pacientes, sejam eles quais forem.

3- Nossos cérebros e sentidos foram concebidos para nos colocar em contato com a realidade, nos conectando com o mundo exterior e com a realidade de nós mesmos.

A “mudança” de sexo não funciona. É impossível “mudar” o sexo de alguém fisicamente, e tentar fazê-lo não produz bons resultados psicossociais.

Como demonstrei em meu livro, “ Quando Harry se tornou Sally: Respondendo ao Momento Transexual”, a evidência médica sugere que a mudança de sexo não aborda adequadamente as dificuldades psicossociais enfrentadas por pessoas que se identificam como transexuais. Mesmo quando os procedimentos são bem-sucedidos técnica e cosmeticamente, e mesmo em culturas relativamente “trans-friendly”, as pessoas em transição ainda enfrentam resultados ruins.

Dr. Paul McHugh, o distinto professor universitário de serviços de psiquiatria da Escola de Medicina da Universidade Johns Hopkins,  explica :

Homens transexuais não se tornam mulheres, nem mulheres transexuais se tornam homens. Todos (incluindo Bruce Jenner) se tornam homens feminizados ou mulheres masculinizadas, falsificações ou imitadores do sexo com o qual eles “se identificam”. Nisso jaz seu futuro problemático.

Quando “o tumulto e a gritaria morrem”, não é fácil nem sábio viver em um falso trajo sexual. O  acompanhamento mais completo das pessoas que mudaram desexo – que durou mais de 30 anos e foi conduzido na Suécia, onde a cultura é extremamente favorável aos transexuais – documenta sua inquietação mental vitalícia. Dez a 15 anos após a cirurgia, a taxa de suicídio dos que se submeteram à cirurgia de mudança de sexo aumentou para 20 vezes a dos pares comparáveis.

McHugh aponta para a realidade de que, como a mudança de sexo é fisicamente impossível, ela freqüentemente não fornece a integridade e a felicidade a longo prazo que as pessoas procuram.

De fato, a melhor pesquisa científica apóia a cautela e a preocupação de McHugh.

Veja como o  The Guardian  resumiu os resultados de uma revisão de “mais de 100 estudos de acompanhamento de transexuais pós-operatórios” pela Aggressive Research Intelligence Facility da Birmingham University:

O Agressive Research Intelligence Facility, que realiza análisess de tratamentos de saúde para o National Health Service, conclui que nenhum dos estudos fornece evidências conclusivas de que a mudança de sexo é benéfica para os pacientes. Descobriu-se que a maioria das pesquisas foi mal concebida, o que distorceu os resultados em favor da mudança física do sexo. Não houve avaliação se outros tratamentos, como aconselhamento a longo prazo, podem ajudar os transexuais, ou se a sua confusão de gênero pode diminuir ao longo do tempo.

“Há uma enorme incerteza sobre se mudar o sexo de alguém é algo bom ou ruim”, disse  Chris Hyde, diretor da instalação. Mesmo que os médicos tenham o cuidado de realizar esses procedimentos apenas em “pacientes apropriados”, continua Hyde, “ainda há um grande número de pessoas que fazem a cirurgia, mas permanecem traumatizadas – muitas vezes a ponto de se suicidarem”.

Particularmente preocupantes são as pessoas que esses estudos “perderam de vista”. Como observou o The Guardian, “os resultados de muitos estudos sobre a mudança de gênero são inconsistentes porque os pesquisadores perderam o rastro de mais da metade dos participantes”. Na verdade, Hyde disse que a alta taxa de desistência pode refletir altos níveis de insatisfação ou mesmo suicídio entre os transexuais pós-operatórios.”

Hyde concluiu: “O importante é que, embora esteja claro que algumas pessoas se dêem bem com a cirurgia de mudança de sexo, a pesquisa disponível faz pouco para tranquilizar sobre o número de pacientes que se dão mal e, em caso afirmativo, quão mal.”

A instalação realizou sua análise em 2004, então, talvez, as coisas tenham mudado na última década?

Nem tanto. Em 2014, uma nova análise da literatura científica foi feita pela Hayes, Inc., uma empresa de pesquisa e consultoria que avalia os resultados de segurança e saúde das tecnologias médicas. Hayes descobriu que as evidências sobre os resultados de longo prazo da mudança de sexo eram muito escassos para sustentar conclusões significativas e deram a esses estudos a menor classificação de qualidade:

Melhorias estatisticamente significativas não foram consistentemente demonstradas por múltiplos estudos para a maioria dos desfechos. 
… Evidências quanto à qualidade de vida e função em adultos do sexo masculino para o feminino eram muito esparsas. 
A evidência de medidas menos abrangentes de bem-estar em receptores adultos de terapia hormonal cruzada foi diretamente aplicável a pacientes com disforia de gênero, mas era esparsa e / ou conflitante. 
As concepções do estudo não permitem conclusões de causalidade e os estudos geralmente apresentam fragilidades associadas à execução do estudo também. 
Existem riscos de segurança potencialmente a longo prazo associados à terapia hormonal, mas nenhum foi provado ou descartado de forma conclusiva.

O governo Obama chegou a conclusões semelhantes. Em 2016, os Centros de Serviços Medicare e Medicaid revisitaram a questão de saber se a cirurgia de mudança sexual teria que ser coberta pelos planos do Medicare. Apesar de receber um pedido para que sua cobertura seja obrigatória, ele se recusou, alegando que não temos evidências de que ela beneficia os pacientes.

se recusou, alegando que não temos evidências de que ela beneficia os pacientes.

Veja como a “ Proposta de Memorando de Decisão para Disforia de Gênero e Cirurgia de Readequação de Gênero ”, de junho de 2016, diz:

Com base em uma análise completa das evidências clínicas disponíveis no momento, não há evidências suficientes para determinar se a cirurgia de mudança de gênero melhora os resultados de saúde para os beneficiários do Medicare com disforia de gênero. Houve resultados de estudos conflitantes (inconsistentes) – dos melhores estudos elaborados, alguns relataram benefícios, enquanto outros relataram danos. A qualidade e a força das evidências foram baixas devido à concepção dos estudos predominantemente observacionais, sem grupos de comparação, potenciais confusões e amostras pequenas. Muitos estudos que relataram resultados positivos foram estudos de tipo exploratório (série de casos e caso-controle) sem acompanhamento confirmatório.

O memorando final de agosto de 2016   foi ainda mais direto. Apontou:

No geral, a qualidade e a força das evidências foram baixas devido ao modelo de estudo observacional sem grupos de comparação, desfechos subjetivos, potencial de confusão (uma situação em que a associação entre a intervenção e o desfecho é influenciada por outro fator, como co-intervenção). amostras pequenas, falta de instrumentos de avaliação validados e considerável perda de seguimento.

Aquela “perda no acompanhamento”, lembre-se, poderia estar apontando para pessoas que cometeram suicídio.

E quando se trata dos melhores estudos, não há evidências de “mudanças clinicamente significativas” após a mudança de sexo:

A maioria dos estudos foram estudos de tipo exploratório não longitudinais (isto é, em um estado preliminar de investigação ou geração de hipóteses), ou não incluíam controles concomitantes ou testes antes e após a cirurgia. Vários relataram resultados positivos, mas os possíveis problemas mencionados acima reduziram a força e a confiança. Após cuidadosa avaliação, identificamos seis estudos que poderiam fornecer informações úteis. Destes, os quatro estudos mais bem delineados e conduzidos que avaliaram a qualidade de vida antes e após a cirurgia, usando estudos psicométricos validados (embora não específicos), não demonstraram alterações clinicamente significativas ou diferenças nos resultados dos testes psicométricos após [cirurgia de mudança de sexo].

Em uma discussão sobre o maior e mais robusto estudo – o estudo da Suécia que McHugh mencionou na citação acima – os Centros Obama para o Medicare e o Medicaid Services apontaram a probabilidade 19 vezes maior de morte por suicídio, e uma série de outros resultados ruins:

O estudo identificou aumento da mortalidade e hospitalização psiquiátrica em comparação com os controles pareados. A mortalidade aconteceu principalmente devido a suicídios consumados (19,1 vezes maior do que no estudo de controle dos suecos), mas a morte por neoplasia e doença cardiovascular aumentou de 2 a 2,5 vezes também. Notamos que a mortalidade desta população de pacientes não se tornou aparente até depois de 10 anos. O risco de hospitalização psiquiátrica foi 2,8 vezes maior do que nos controles, mesmo após o ajuste para doença psiquiátrica prévia (18%). O risco de tentativa de suicídio foi maior em pacientes do sexo masculino para o sexo feminino, independentemente do sexo do controle. Além disso, não podemos excluir intervenções terapêuticas como causa do excesso de morbidade e mortalidade observadas. O estudo, no entanto, não foi construído para avaliar o impacto da cirurgia de mudança de gênero per se.

Esses resultados são trágicos. E eles contradizem diretamente as narrativas de mídia mais populares, bem como muitos dos estudos instantâneos que não acompanham as pessoas ao longo do tempo. Como os Centros Obama para Medicare e Medicaid apontaram, “a mortalidade desta população de pacientes só se tornou aparente após 10 anos”.

Assim, quando a mídia promove estudos que apenas acompanham os resultados por alguns anos e afirmam que a mudança é um sucesso impressionante, há boas razões para o ceticismo.

Como  explico em meu livro , esses resultados devem ser suficientes para deter a corrida impetuosa para os procedimentos de mudança de sexo. Eles devem nos levar a desenvolver melhores terapias para ajudar as pessoas que têm dificuldades com sua identidade de gênero.

E nada disso sequer começa a abordar  as terapias radicais e inteiramente experimentais  que estão sendo dirigidas aos corpos das crianças para transicioná-las.

Mudança de sexo é fisicamente impossível

Vimos algumas das evidências de que a mudança de sexo não produz bons resultados psicossociais. E como McHugh sugeriu acima, parte da razão é porque a mudança de sexo é impossível e “não é fácil nem sábio viver em um traço sexual falso”.

Mas qual é a base para a conclusão de que a mudança de sexo é impossível?

Ao contrário das  alegações dos ativistas , o sexo não é “designado” no nascimento – e é por isso que não pode ser “redesignado”. Como explico em  “Quando Harry se tornou Sally”, o  sexo é uma realidade corporal que pode ser bem reconhecida antes do nascimento com ultra-sonografia. O sexo de um organismo é definido e identificado pela maneira como ele (ou ela) está organizado para a reprodução sexual.

Esta é apenas uma manifestação do fato de que a organização natural é “a característica definidora de um organismo”, como explica a neurocientista Maureen Condic e seu irmão filósofo Samuel Condic. Nos organismos, “as várias partes… se organizam para interagir cooperativamente para o bem-estar da entidade como um todo. Organismos podem existir em vários níveis, desde células únicas microscópicas até cachalotes pesando muitas toneladas, mas todas são caracterizadas pela função integrada das partes para o bem do todo.”

Organismos masculinos e femininos têm partes diferentes que são funcionalmente integradas para o bem de todo, e para um todo maior – sua união e reprodução sexuais. Assim, o sexo de um organismo – como homem ou mulher – é identificado por sua organização para atos sexualmente reprodutivos. O sexo como um status – masculino ou feminino – é um reconhecimento da organização de um corpo que pode se envolver em sexo como um ato.

Essa organização não é apenas a melhor maneira de descobrir a qual sexo você pertence. É a única maneira de entender os conceitos de masculino e feminino. A que mais poderia “masculinidade” ou “feminilidade” se referir, se não à sua capacidade física básica para uma das duas funções na reprodução sexual?

A distinção conceitual entre homem e mulher, baseada na organização reprodutiva, fornece a única maneira coerente de classificar os dois sexos. Além disso, tudo o que temos são estereótipos.

Isso não deveria ser controverso. O sexo é entendido desta maneira através das espécies sexualmente reprodutoras. Ninguém acha particularmente difícil – muito menos polêmico – identificar membros masculinos e femininos da espécie bovina ou da espécie canina. Os agricultores e criadores confiam nesta distinção fácil para os seus meios de subsistência. Foi apenas recentemente, e apenas no que diz respeito à espécie humana, que o próprio conceito de sexo se tornou controverso.

E ainda assim, em uma declaração de especialistas para um tribunal distrital federal na Carolina do Norte sobre HB 2 (uma lei estadual que rege o acesso a banheiros específicos quanto ao sexo), Dr. Deanna Adkins declarou: “Do ponto de vista médico, o determinante apropriado do sexo é gênero. Adkins é professora da Duke University School of Medicine e diretora do Duke Center for Child and Adolescent Gender Care (que abriu em 2015).

Adkins argumenta que a identidade de gênero não é apenas a base preferencial para determinar o sexo, mas “o único determinante medicamente apoiado do sexo”. Todo outro método é ciência ruim, ela afirma: “É contrário à ciência médica usar cromossomos, hormônios, órgãos reprodutivos, órgãos genitais externos ou características sexuais secundárias para anular a identidade de gênero para fins de classificar alguém como homem ou mulher. ”

Em sua declaração juramentada ao tribunal federal, Adkins chamou o relato padrão de sexo – a organização sexual de um organismo – “uma visão extremamente desatualizada do sexo biológico”.

O Dr. Lawrence Mayer respondeu em sua declaração de refutação: “Esta declaração é impressionante. Eu pesquisei dezenas de referências em biologia, medicina e genética – até Wiki! – e não consigo encontrar nenhuma definição científica alternativa. De fato, as únicas referências a uma definição mais fluida de sexo biológico estão na literatura de política social. ”

Perfeito. Mayer é um acadêmico residente no Departamento de Psiquiatria da Escola de Medicina da Universidade John Hopkins e professor de estatística e bioestatística na Universidade Estadual do Arizona.

A ciência moderna mostra que nossa organização sexual começa com nosso DNA e desenvolvimento no útero, e que as diferenças entre os sexos se manifestam em muitos sistemas e órgãos corporais, até o nível molecular. Em outras palavras, nossa organização física para uma de duas funções na reprodução nos molda organicamente, desde o começo da vida, em todos os níveis do nosso ser.

A cirurgia estética e os hormônios sexuais não podem nos transformar no sexo oposto. Eles podem afetar as aparências. Eles podem prejudicar ou danificar algumas expressões externas de nossa organização reprodutiva. Mas eles não podem transformá-la. Eles não podem nos transformar de um sexo em outro.

Cientificamente falando, homens transexuais não são homens biológicos e mulheres transexuais não são mulheres biológicas. As alegações em contrário não são apoiadas por uma centelha de evidências científicas ”, explica Mayer.

Ou, como disse o filósofo de Princeton, Robert P. George, “mudar de sexo é uma impossibilidade metafísica, porque é uma impossibilidade biológica”.

O Propósito da Medicina, das Emoções e da Mente

Por trás dos debates sobre terapias para pessoas com disforia de gênero, há duas questões relacionadas: Como definimos saúde mental e florescimento humano? E qual é o propósito da medicina, particularmente da psiquiatria?

Essas questões gerais englobam questões mais específicas: se um homem tem um senso interno de que ele é uma mulher, isso é apenas uma variedade de funcionamento humano normal, ou é uma psicopatologia? Deveríamos nos preocupar com a desconexão entre sentimento e realidade, ou apenas com o sofrimento emocional ou dificuldades funcionais que isso possa causar?

Qual é a melhor maneira de ajudar as pessoas com disforia de gênero a controlar seus sintomas: aceitar sua insistência de que são do sexo oposto e apoiar uma transição cirúrgica, ou incentivá-los a reconhecer que seus sentimentos estão em desacordo com a realidade e a aprender como se identificarem com seus corpos?

Todas essas questões exigem análises filosóficas e julgamentos de visão de mundo sobre o que é “funcionamento humano normal” e qual é o propósito da medicina.

Estabelecer os debates sobre a resposta adequada à disforia de gênero requer mais do que evidências científicas e médicas. A ciência médica sozinha não pode nos dizer qual é o propósito da medicina.

A ciência não pode responder a perguntas sobre significado ou propósito em um sentido moral. Pode nos dizer sobre a função deste ou daquele sistema corporal, mas não pode nos dizer o que fazer com esse conhecimento. Não pode nos dizer como os seres humanos devem agir. Essas são questões filosóficas, como eu explico em “ When Harry Became Sally ”.

Apesar de a ciência médica não responder a questões filosóficas, todo médico tem uma visão de mundo filosófica, explícita ou não. Alguns médicos podem considerar sentimentos e crenças que estão desconectados da realidade como parte do funcionamento humano normal e não uma fonte de preocupação, a menos que causem angústia. Outros médicos considerarão esses sentimentos e crenças como disfuncionais em si mesmos, mesmo se o paciente não os achar angustiantes, porque indicam um defeito nos processos mentais.

Mas as suposições feitas por este ou aquele psiquiatra para fins de diagnóstico e tratamento não podem resolver as questões filosóficas : É bom ou ruim ou neutro sustentar sentimentos e crenças que estão em desacordo com a realidade? Devemos aceitá-los como a última palavra, ou tentar entender suas causas e corrigi-las, ou pelo menos mitigar seus efeitos?

Apesar de as descobertas atuais da ciência médica, como mostrado acima, revelarem resultados psicossociais pobres para pessoas que fizeram terapias de mudança de sexo, essa conclusão não deveria ser onde paramos. Devemos também olhar mais profundamente para a sabedoria filosófica, começando com algumas verdades básicas sobre o bem-estar humano e o funcionamento saudável.

Devemos começar reconhecendo que a mudança de sexo é fisicamente impossível. Nossas mentes e sentidos funcionam adequadamente quando nos revelam a realidade e nos levam ao conhecimento da verdade. E nós floresceremos como seres humanos quando abraçamos a verdade e vivemos de acordo com ela. Uma pessoa pode encontrar algum alívio emocional ao abraçar uma falsidade, mas isso não a tornaria objetivamente melhor. Viver uma mentira nos impede de florescermos plenamente, quer isso também nos cause ou não angústia.

Essa visão filosófica do bem-estar humano é a base de uma prática médica sólida. A Dra. Michelle Cretella, presidente do American College of Pediatricians – um grupo de médicos que formou sua própria associação profissional em resposta à politização da Academia Americana de Pediatria – enfatiza que o cuidado em saúde mental deve se guiar por normas baseadas na realidade, incluindo a realidade do eu corporal.

“A norma para o desenvolvimento humano é que os pensamentos se alinhem com a realidade física e que a identidade de gênero se alinhe com o sexo biológico”, diz ela. Para que os seres humanos floresçam, eles precisam se sentir confortáveis ​​em seus próprios corpos, prontamente se identificar com seu sexo e acreditar que são quem realmente são. Para as crianças, em especial, o desenvolvimento e o funcionamento normais exigem aceitar seu ser físico e compreender seus eus consubstanciados como homens ou mulheres.

Infelizmente, muitos profissionais vêem agora os cuidados de saúde – incluindo cuidados de saúde mental – principalmente como um meio de satisfazer os desejos dos pacientes, sejam eles quais forem. Nas palavras de Leon Kass, professor emérito da Universidade de Chicago, hoje em dia um médico é visto como nada mais do que “uma seringa contratada, altamente competente”:

O modelo implícito (e por vezes explícito) da relação médico-paciente é de contrato: o médico – uma seringa contratada altamente competente, por assim dizer – vende seus serviços sob demanda, restrito apenas pela lei (embora esteja livre para recusar seus serviços se o paciente não estiver disposto ou não puder pagar seus honorários). O acordo é o seguinte: para o paciente, autonomia e serviço; para o médico, dinheiro, agraciado pelo prazer de dar ao paciente o que ele quer. Se um paciente quiser consertar o nariz ou mudar seu sexo, determinar o sexo de crianças que ainda não nasceram, ou tomar medicamentos euforizantes apenas por diversão, o médico pode e irá trabalhar – desde que o preço esteja correto e que o contrato seja explícito sobre o que acontece se o cliente não ficar satisfeito.

Essa visão moderna da medicina e dos profissionais da medicina está errada, diz Kass. Profissionais devem professar sua devoção aos propósitos e ideais a que servem. Os professores devem ser dedicados ao aprendizado, advogados à justiça, clero a coisas divinas e médicos a “curar os enfermos, buscando a saúde e a plenitude”. A cura é “o núcleo central da medicina”, escreve Kass – “curar, tornar inteiro, é o principal negócio do médico.

Para fornecer o melhor cuidado possível, servir os interesses médicos do paciente requer uma compreensão da integridade e do bem-estar humano. Os cuidados de saúde mental devem se guiar por um conceito sólido de florescimento humano. O padrão mínimo de cuidado deve começar com um padrão de normalidade. Cretella explica como esta norma se aplica à saúde mental:

Uma das principais funções do cérebro é perceber a realidade física. Pensamentos que estão de acordo com a realidade física são normais. Pensamentos que se desviam da realidade física são anormais – além de potencialmente prejudiciais para o indivíduo ou para os outros. Isso é verdade, quer o indivíduo que possui os pensamentos anormais se sinta angustiado ou não.

Nossos cérebros e sentidos são projetados para nos colocar em contato com a realidade, nos conectando com o mundo exterior e com a realidade de nós mesmos. Pensamentos que disfarçam ou distorcem a realidade são equivocados – e podem causar danos. Em “ Quando Harry se tornou Sally ”, eu argumento que precisamos fazer um trabalho melhor ajudando as pessoas que enfrentam essas dificuldades.

Ese artigo apareceu originalmente no The Daily Signal

Ryan T. Anderson, Ph.D.,
Pesquisador Sênior em Princípios Americanos e Políticas Públicasm pesquisa e escreve sobre casamento, bioética, liberdade religiosa e filosofia política.

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Editorial

Colunista do Conselho Internacional de Psicanálise.