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por  Jennifer Graham, no JWR.

Eles podem não conseguir impedir que seus pais briguem, mas irmãos com um bom relacionamento podem proteger uns aos outros das consequências negativas de um casamento de alto conflito, segundo um estudo divulgado nesta terça-feira.

O estudo , publicado na revista Child Development, é o mais recente a sugerir que relacionamentos fortes entre irmãos contribuem para melhores resultados na vida. Os autores descobriram que um forte vínculo entre pelo menos dois irmãos parece neutralizar a insegurança e a angústia que algumas crianças sofrem quando o casamento de seus pais é acrimonioso.

Simplesmente tendo um irmão não garante a proteção, mas ter um bom relacionamento com um deles, sim, disse Patrick T. Davies, professor de psicologia da Universidade de Rochester e principal autor do estudo.

Crianças, a partir dos 6 meses de idade, podem ser afetadas por hostilidade recorrente entre os pais. Pesquisas anteriores mostraram que algumas dessas crianças podem sentir ansiedade, depressão e medo, e algumas podem ter problemas físicos e escolare

Davies disse que é normal que os pais briguem e discordem; o risco para o bem-estar ocorre quando as crianças são constantemente expostas à crescente raiva e conflito não resolvido.

“Mesmo assim, a maioria dessas crianças, quando expostas a essas formas destrutivas de conflito, está se desenvolvendo ao longo de trajetórias típicas. É um fator de risco, mas muitas delas acabam bem”, disse Davies. A nova pesquisa ajuda a esclarecer o que diferencia crianças bem ajustadas daquelas que são afetadas negativamente por um casamento acrimonioso.

Embora o estudo seja pequeno e mais pesquisas sejam necessárias, os autores concluíram que suas descobertas sugerem que os pais não devem apenas trabalhar em seu casamento, mas também encontrar formas de fortalecer as relações entre seus filhos.

Davies e outros pesquisadores da Universidade de Rochester, da Universidade de Nebraska-Lincoln e da Universidade de Notre Dame estudaram as interações de 236 famílias com adolescentes durante três anos em Rochester, Nova York, e South Bend, Indiana.

A força do relacionamento dos pais foi avaliada em sessões gravadas em vídeo, durante as quais os pesquisadores procuraram comportamentos e palavras hostis ou agressivos. Em sessões posteriores, os pesquisadores examinaram os sentimentos das crianças sobre o comportamento de seus pais, fazendo perguntas de verdadeiro-ou-falso sobre como eles se sentem quando seus pais discutem (por exemplo, “Quando meus pais discutem, sinto medo”).

Quando a família tinha mais de um filho, os pesquisadores analisavam a força do relacionamento dos irmãos, entrevistando os pais.

As crianças com os níveis mais altos de insegurança emocional freqüentemente tinham relacionamentos “médios” ou “abaixo da média” com um irmão. Por outro lado, a insegurança emocional e os problemas psicológicos não eram “significativos” para os adolescentes que eram próximos de seus irmãos, diz o relatório.

Jennifer Jenkins, que ocupa a Cátedra Atkinson de Desenvolvimento Infantil e Educação na Universidade de Toronto e estudou o conflito conjugal e os irmãos, não esteve envolvida neste estudo, mas disse que parece que os efeitos mostrados na pesquisa são causais, não simplesmente correlacionais. Isso significa que a presença de um irmão de apoio não foi uma coincidência, mas desempenhou um papel na saúde emocional do outro irmão.

Mas isso não significa que quanto mais irmãos eles têm, melhor é para as crianças quando seus pais brigam. “É sobre a qualidade do relacionamento, não o número”, disse Jenkins.

Pesquisadores acreditam que as crianças são afetadas negativamente por um casamento volátil, não apenas porque temem que seus pais possam se divorciar, mas também porque podem tentar se envolver na esperança de que possam ajudar a resolver o conflito. Mas o conflito destrutivo entre os pais também prejudica as crianças porque pode mudar os estilos de criação dos cônjuges.

“Se os pais estão brigando e isso aumenta, isso cria um ambiente negativo. Os pais ficam mais zangados, mais agressivos, insultam uns aos outros e levam isso para outros relacionamentos familiares”, disse Davies.

Além disso, “a angústia dos pais e a preocupação com os problemas de relacionamento, que comumente ocorrem na sequência de conflitos destrutivos, podem minar as habilidades dos pais para responder com sensibilidade às necessidades dos filhos e proporcionar uma disciplina consistente”, disse Davies.

Como pode ser difícil convencer os cônjuges em guerra a se submeterem à terapia, Davies disse que as descobertas sugerem outra forma eficaz de proteger as crianças de um casamento volátil: ajudar os irmãos a se aproximarem uns dos outros.

“Nem sempre conseguimos melhorar o relacionamento conjugal; pode ser muito mais viável e rentável trabalhar no relacionamento entre irmãos”, disse ele.

O estudo cita um programa piloto em particular, um programa pós-escola chamado ” Irmãos são especiais “, que ensina estratégias de comunicação e busca desenvolver um senso de camaradagem entre os irmãos.

Susan McHale, professora de Desenvolvimento Humano e Estudos da Família  que ajudou a desenvolver o programa, disse que dois estudos sobre o uso do programa  mostraram melhores relações entre irmãos, e sintomas de depressão ao longo do tempo.

“Se você pode melhorar uma parte do sistema, isso tem um efeito sobre as outras partes do sistema. Isso mostra como é importante, nas famílias, o relacionamento entre irmãos”, disse McHale.

Entre outras atividades, as crianças do programa foram incentivadas a criar um lema e mascote de “equipe” para si e seus irmãos, para dar ao par um senso de camaradagem e propósito. Eles também desenharam diagramas de Venn que mostravam áreas nas quais eles eram parecidos com seus irmãos e formas diferentes. “Ambas (áreas) merecem comemoração”, disse McHale. “Esta é uma mensagem importante para os pais também.”

Outra maneira de os pais ajudarem a melhorar as relações entre seus filhos é ter cuidado para não tratar as crianças de maneira diferente, disseram Jenkins e McHale.

“Se as crianças sentem que são tratadas de forma mais igualitária, a qualidade das relações entre irmãos é melhor”, disse Jenkins.

McHale também disse que o tratamento diferenciado é uma questão importante, e as crianças cujos pais os tratam de maneira diferente provavelmente serão mal ajustadas e brigarão mais.

Mas quando os pais têm boas razões para tratar duas crianças de forma diferente – por exemplo, se uma criança consegue ficar acordada mais tarde porque é mais velha, ou outra não precisa fazer uma tarefa porque ela é muito nova – explicar a razão pode melhorar o impacto negativo.

“Se eles acham que é justo, isso faz bem”, disse McHale.

Hoje, mais crianças crescem em uma casa com um irmão do que com um pai, e na infância e adolescência, as crianças costumam passar mais tempo fora da escola com seus irmãos do que qualquer outra pessoa, disse McHale. Como grande parte desse tempo não é supervisionado, é uma boa idéia para qualquer pai e mãe- independentemente da qualidade de seu casamento – alimentar esses relacionamentos. O novo estudo também lembra aos pais com bons casamentos que qualquer desacordo pode ser um momento de ensino, se bem tratado.

“Uma coisa que os pais, às vezes, tiram desses estudos é que o conflito é ruim. O conflito pode ser bom, ou pode ser ruim; o importante é como você se expressa durante o conflito”, disse Davies.

“Não tem problema brigar e discordar na frente de seus filhos. Você só quer ser civilizado e trabalhar para uma resolução”, disse ele. “Nem sempre é preciso encontrar uma solução, mas trabalhar em direção a uma solução fornecerá bons exemplos de como você lida com a discordância em sua vida cotidiana.”

 

 

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