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Por Haley Stewart. Leia o artigo completo no The Public Discourse.

Um sábio padre me disse uma vez que, hoje em dia, ter filhos parece um ato de insanidade. Parece absurdamente audacioso, disse ele, trazer vida nova a um mundo tão sombrio de sofrimento, maldade e injustiça. No entanto, ele explicou, é precisamente esse tipo de tolice que se constrói sobre a esperança desafiadora do Evangelho. Sem acreditar que Deus não nos abandonou, como alguém conseguiria justificar ter filhos?

A julgar pela existência de BirthStrike, um movimento crescente de mulheres que estão optando por não ter filhos como forma de protestar contra a crise climática, parece que muitos não conseguem.

Quando soube da decisão da fundadora da BirthStrike, Blythe Pepino, de não ter filhos, apesar de seu desejo de ser mãe, não achei que o medo do desastre ambiental fosse irracional. Eu sou da geração Y. A vida de meus filhos será afetada pela crise climática. Como mãe de quatro filhos pequenos, eu estaria mentindo se não admitisse que essa realidade causa um pavor significativo quando olho para o futuro deles. Acho que as evidências apontam para a catástrofe climática, tanto crível quanto necessitada de uma resposta radical. Contudo, a questão de se você deve ou não aceitar o consenso científico sobre questões ambientais está fora do escopo deste pequeno ensaio.

Em vez disso, quero explicar por que – apesar de simpatizar com os medos do BirthStrike – acho que sua forma de protesto é profundamente falha. Embora eles não percebam isso, o movimento deles revela que nossa cultura está atingindo as profundezas do desespero. Estamos começando a abraçar o suicídio da própria raça humana. Se uma crise ambiental fará com que a humanidade sofra, raciocina-se, é melhor aceitar o mundo sombrio e moribundo dos Filhos dos Homens do que trazer mais filhos para ele.

Como cristãos, somos chamados para algo mais. Nossa resposta a esse desastre não deve ceder ao desespero ou cair na armadilha utilitária de pesar cada escolha nas escalas de prazer versus sofrimento. Em vez disso, devemos testemunhar a bondade inerente da existência, que transcende essas rubricas. Devemos dar uma resposta cristã, cheia de esperança, a essa questão, se devemos ou não trazer vida nova a um mundo em ruínas.

Esperança: A Resposta Cristã ao Sofrimento

Dar à luz sempre foi um ato audacioso. Durante todo o curso da história humana, sempre houve sofrimento, desastres e crises iminentes – ou, como Jesus disse, “guerras e rumores de guerras” (Mateus 24: 6).

No entanto, nos últimos cem anos, a humanidade enfrentou pela primeira vez não apenas grande sofrimento em todo o mundo, mas a possibilidade de completa destruição global. A ameaça da guerra nuclear (que às vezes não é apenas uma possibilidade remota, mas um perigo imediato) e, agora, a catástrofe climática, significa que, apesar de o sofrimento sempre ter andado ao lado do homem, a escala da ameaça mudou. Assim, descartar as ansiedades dos BirthStrikers, observando que sempre houve razões para não ter filhos, não é uma resposta suficiente. A resposta de um cristão à possibilidade de sofrimento – quer se manifeste como uma doença dolorosa, a queda do Império Romano ou uma crise ambiental global – não pode ser banal.

De fato, a resposta que recebemos da tradição cristã é profunda e rica, mas não é fácil de entender. O que devemos olhar é a virtude complicada, e muitas vezes incompreendida, da esperança.

Das três virtudes teológicas, acho que a esperança é a mais difícil de definir, especialmente porque muitas vezes é retratada erroneamente como uma atitude ensolarada de otimismo. Não é nada do tipo. A esperança está intimamente ligada à virtude da fé. Como o Papa Bento XVI assinala na encíclica Spe Salvi, em muitas passagens bíblicas, “fé” e “esperança” são usadas quase de forma intercambiável.

A esperança reconhece que nós, como indivíduos, e a grande história da redenção do mundo por Deus são obras em progresso. A esperança nasce da realidade de que somos peregrinos “a caminho”, como disse o filósofo católico Josef Pieper, do século XX . É a virtude que reconhece que estamos em movimento em direção ao nosso destino, mas que ainda não chegamos. Vivemos no “ainda não”, esperando pela conclusão do que Deus nos prometeu. Pieper explica que a natureza apropriada do homem deve ser criada a partir do nada e ainda estar se movendo em direção à existência.

Desespero e Presunção

O movimento em direção ao nada, uma descrição apropriada do niilismo suicida do BirthStrike, é o pecado do desespero. No entanto, o desespero não é a única maneira de errar o alvo ao cultivar a virtude da esperança. A verdadeira esperança cristã não é apenas encontrar o lado positivo. Não se encontra numa falha em aceitar a realidade ou enfiar a cabeça na areia diante de um desastre iminente. Essa atitude é presunção, o que Santo Agostinho chama de “perversa securitas”. Ou, como Pieper explica em seu tratado On Hope, a presunção é quando “o desejo do homem pela segurança é tão exagerado que excede os limites da realidade”. Não podemos ignorar evidências razoáveis ​​de um desastre iminente porque não queremos enfrentar a realidade. E não podemos chamar nossas alucinações de esperança.

Imagine os personagens de JRR Tolkien, Samwise e Frodo, negligenciando sua missão de levar o anel do poder para destruí-lo no fogo do Monte da Perdição e, em vez disso, permanecer no Condado. “Afinal, Sauron está tão longe”, eles poderiam dizer. “Certamente nada de ruim poderia nos acontecer aqui.” Isso não seria esperança, mas loucura. Em vez disso, a esperança é a virtude que lhes deu coragem para cumprir sua missão – que muito bem poderia ter terminado em morte e desastre – quando a situação era terrível.

Ao contrário do desespero e da presunção, a esperança não é paralisante. Ela impulsiona nosso movimento em direção ao nosso destino. Como o Papa Bento XVI assinala, é a virtude que dá “coragem para agir e perseverar”. Como cristãos, somos chamados a uma autêntica esperança para coisas invisíveis; somos chamados à fé. Esta verdadeira esperança, quando tudo parece escuro, é exemplificada pelos gigantes da fé do Antigo Testamento. Figuras como Noé, Abraão, Sara, José e Moisés tinham uma fé em Deus tão grande que era poderosa o suficiente para parar “a boca dos leões”. Eles seguiram o chamado para participar da redenção do mundo. Eles seguiram mesmo quando não estava claro como Deus salvaria o Seu povo. Eles não se desesperaram nem entraram em delírio. Em vez disso, sua fé os levou a uma esperança ativa.

Amor e Responsabilidade

Se não aceitarmos a realidade de Cristo crucificado e ressuscitado, como podemos navegar em um mundo de sofrimento? Sem acreditar que o amor “move o sol e as outras estrelas”, como disse Dante, nos resignamos a uma existência lançada pelos ventos sem sentido do caos.

Devemos confiar que, como o Papa Bento XVI explica, “a vida não é um simples produto de leis e a aleatoriedade da matéria, mas dentro de tudo e, ao mesmo tempo, acima de tudo, existe uma vontade pessoal, há um Espírito que, em Jesus, revelou-se como Amor. ”De fato, a única maneira de darmos o passo em frente para trazer filhos a esse mundo de desastre ambiental, crise de opiáceos, aborto, assassinato e abuso sexual, é acreditar que nós e nossos filhos nunca seremos abandonados por Deus, independentemente de como podemos (e iremos) sofrer.

Confiar que não somos abandonados por Deus nos salva do desespero, mas não nos livra de nossa responsabilidade de cuidar de nosso lar comum, a terra, e nosso chamado para participar da obra de Deus no mundo. Embora saibamos que Deus prometeu que as portas do Inferno não prevalecerão sobre a Igreja, ignorar os problemas da Igreja e escolher a inação não é fé, mas delírio. Em vez disso, temos que trabalhar para melhorar a Igreja e trazer renovação. O mesmo tipo de ação, nascida da esperança, e não paralisada pela presunção ou pelo desespero, exige-se de nós ao enfrentarmos o desastre ambiental.

A coragem de conquistar o desespero

À medida que olhamos ao nosso redor. a todas as coisas despedaç-adas que enfrentamos nosso mundo, podemos desesperadamente desejar, como Frodo desejou em A Sociedade do Anel, que “não precisa ter acontecido em meu tempo”. Mas isso não é algo que possamos controlar. O sábio Gandalf respondeu a Frodo: “Eu também. . . assim como todos os que vivem para ver esses tempos. Mas não cabe a eles decidirem. Tudo o que temos que decidir é o que fazer com o tempo que nos é dado. ”Podemos nos entristecer ao ver o mal do mundo à nossa volta, mas a virtude da esperança oferece coragem para vencer o desespero e dizer, como disse Santa Joana d’Arc: “Eu não tenho medo. Eu nasci para fazer isso!

Santa Joana seguiu Cristo até seu martírio e, como cristãos, acreditamos que seu destino foi o resultado de ter vivido uma vida cheia de esperança. Mas a busca inabável de Santa Joana a Deus parece loucura para o mundo. O Papa Bento XVI nos lembra: “Quem tem esperança vive de maneira diferente; quem espera recebeu o dom de uma nova vida. ”A nova vida da qual ele fala é, naturalmente, a vida espiritual de ser ressuscitado com Jesus Cristo na glória de sua ressurreição. Mas esse presente de vida nova também pode se manifestar como um bebê minúsculo, nascido em um mundo que parece escuro, um mundo que é escuro.

Este é o presente que Deus deu à humanidade quando Jesus nasceu como o Amor Encarnado, uma criança indefesa que seria caçada por um rei assassino. Este bebê se tornaria um homem, que foi executado e torturado, embora não tenha cometido nenhum crime. No entanto, a última palavra de sua história não foi a morte. Foi escrita pela mão do amor. Este Amor faz a própria existência verdadeiramente boa, mesmo em um mundo ferido.

O protesto dos BirthStrikers pode ter se inspirado na preocupação genuína com os filhos que eles nunca terão e com o mundo que eles vêem caindo aos pedaços. No entanto, em última análise, é motivada pelo desespero. Como cristãos, podemos escolher não aceitar o suicídio da raça humana e, em vez disso, criar filhos que protejam ferozmente a criação de Deus. Podemos viver um protesto de esperança desafiadora em nosso mundo sofredor. Que protesto mais sagrado contra o mal existe do que a glória da nova vida? Cada bebê é esperança encarnada. Talvez o protesto mais corajoso que podemos fazer em um mundo escuro seja preencher a escuridão com a luz da nova vida.

Sobre a autora

HALEY STEWART

Haley Stewart é esposa de apicultor, mãe de quatro filhos, oradora e autora de A Graça do Suficiente: Perseguindo Menos e Vivendo Mais em uma Cultura Descartável. Ela bloga na Carrots para Michaelmas e é co-anfitriã do Podcast Fountains of Carrots.

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Editorial

Colunista do Conselho Internacional de Psicanálise.