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Por Nicole Fisher. Leia o artigo completo no The Federalist..

Religião e espiritualidade estão entre os mais importantes fatores culturais, dando estrutura e significado a comportamentos, sistemas de valores e experiências. Perto dos dias santos, nossos corpos, mentes e espírito se voltam para renovar e reafirmar nossa fé para o próximo ano.

Conseqüentemente, teólogos, cientistas e outros pensadores tentaram, por séculos, compreender os efeitos que a religião pode ter sobre os seres humanos, tanto mental quanto fisicamente. Apesar das amplas razões para acreditar que a fé em um poder superior está associada à melhoria da saúde, ainda se sabe muito pouco sobre o efeito que a religião tem sobre o corpo vivo.

Talvez surpreendentemente, ainda haja muito pouca pesquisa quantitativa publicada em periódicos revisados ​​por pares, explorando a relação entre religiosidade e saúde. A principal razão para a falta de conhecimento institucional nessa área de estudo é que, à medida que os séculos avançaram, estudiosos da medicina, saúde pública, psicologia, sociologia, espiritualidade, religião, economia e direito foram a silos distintos.

Posteriormente, houve um corpo crescente de pesquisas , mas existe em campos díspares, com pouca sobreposição abordando as implicações para a saúde. Há também muita controvérsia sobre o trabalho de definições de terminologia como “religioso”, “fé” e “espiritual”, dificultando a padronização da pesquisa e impossibilitando a randomização.

A cura tem sido, há muito tempo, ligada à religião.

Dito isso, a falta de conhecimento sobre as ligações entre os comportamentos religiosos e a saúde é fascinante, uma vez que a assistência à saúde está profundamente enraizada nas instituições religiosas e vice-versa. Organizações religiosas construíram muitos dos primeiros hospitais, e o clero (suplementando pequenos salários da igreja) freqüentemente eram médicos práticos e provedores de saúde. Isso era verdade tanto no Oriente Médio quanto nas colônias americanas, e incluía muito foco nos serviços de saúde mental, com registros de histórias positivas e negativas.

Com o passar do tempo, a ligação entre a religião e os cuidados de saúde caiu aos poucos, a favor de práticas clínicas rigorosas e protocolos médicos. Apesar de vários estudos ao longo das últimas décadas concluindo que quem se envolve religiosamente vivem mais e que muitos pacientes acolhem crenças espirituais em seus cuidados, isso não é mais a norma nos EUA.

Por exemplo, pesquisadores da Mayo Clinic concluíram: “A maioria dos estudos mostrou que o envolvimento religioso e espiritualidade estão associados a melhores resultados de saúde, incluindo maior longevidade, habilidades de enfrentamento e qualidade de vida relacionada à saúde (mesmo durante doenças terminais) e menos ansiedade, depressão e suicídio. Vários estudos mostraram que lidar com as necessidades espirituais do paciente pode melhorar a recuperação da doença”.

Dado o quanto estamos aprendendo sobre a influência que os aspectos sócio-emocionais da vida podem ter na saúde geral, no entanto, as crenças e atividades religiosas devem ser uma área de foco intenso para pesquisadores médicos. É uma pena que os profissionais não trabalhem mais intencionalmente com as comunidades religiosas e seus líderes para tratar todo o paciente.

Com esse dilema em mente, comecei a aprender mais sobre a pesquisa acadêmica existente, observando a influência que a fé pode ter na saúde. Primeiro, vamos ver o que diz sobre como as crenças podem influenciar o comportamento e os resultados de saúde de uma pessoa e, em seguida, como o sistema de saúde nos Estados Unidos integra a fé no processo de cuidado. Os principais tópicos são os seguintes.

Saúde mental
A literatura sobre religiosidade e saúde examina predominantemente a saúde mental e os sistemas de crenças dos pacientes. Surpreendentes 80% das pesquisas sobre espiritualidade / religiosidade e saúde concentram-se na saúde mental. Isso ocorre porque a maioria das associações com a fé está relacionada a como se pensa sobre o mundo e seu papel nele. Palavras como conectividade, esperança, otimismo, confiança e propósito são frequentemente associadas a crenças religiosas.Demonstrou-se que todos aumentaram a saúde mental.
Compaixão, perdão e gratidão também estão fortemente associados a indivíduos que são espirituais e religiosos. Acredita-se que praticar essas qualidades esteja associado com diminuição do estresse e aumento da resiliência.
As práticas religiosas tendem a dar à pessoa um senso de propósito maior do que si mesmo. Esse desejo de ajudar os outros promove atividades sociais e sistemas de apoio recíprocos. Estar em um grupo social religioso aumenta ainda mais a probabilidade de você estar cercado de pessoas de pensamento semelhante com um sistema de crenças compartilhado, reduzindo o conflito social.
Curiosamente, embora a religião e a espiritualidade estejam relacionadas a um locus externo de controle (Deus como um poder superior no controle de nosso destino), a maioria das pesquisas conclui que quem é religioso tem um forte senso interno de controle. Pesquisas da Duke University sugerem que isso ocorre porque, à medida que as pessoas oram e pedem orientação a Deus, elas sentem uma sensação de controle sobre sua situação, ajudando-as a lidar com a depressão e a ansiedade.
Crenças religiosas negativas podem desempenhar
(e desempenham) um papel para alguns indivíduos. Por exemplo, temer que alguém esteja sendo punido ou abandonado por Deus em face de problemas médicos. Esses pensamentos negativos associados à religião podem estar ligados a taxas mais altas de depressão e menor qualidade de vida. O estresse adicional nesses casos também pode prejudicar a saúde mental.

Saúde física
Enquanto a saúde mental e física estão intrinsecamente interligadas, as manifestações físicas da espiritualidade e das crenças religiosas são consideradas indiretas. Isso significa que nosso sistema de crença impulsiona a maneira como pensamos e nos comportamos, o que afeta nossas ações relacionadas à saúde. Por exemplo, pessoas com maior depressão e ansiedade têm mais problemas de saúde física. Por sua vez, saúde mental e saúde física piores levam a menor qualidade de vida e menor expectativa de vida. E vice-versa.
Cuidar do corpo físico é enfatizado em muitas religiões, incluindo o judaico-cristianismo, que diz: “Você não sabe que seus corpos são templos do Espírito Santo, que está em você, que você recebeu de Deus? Você não é seu; você foi comprado por um preço. Por isso honre a Deus com o seu corpo ”(Coríntios 6: 19-20). Isso leva muitas pessoas religiosas a cuidar melhor de seus corpos por meio de ações como abster-se de beber, priorizar a meditação e não participar de atividades que prejudiquem o corpo.


Relação Médico-Paciente
Uma pesquisa de 2018, com médicos e pacientes norte-americanos sugere que cerca de 64% dos médicos acreditam na existência de Deus ou em um poder superior, e mais de 90% dos pacientes afirmaram o mesmo. Isso é consistente com um estudo do Pew, que concluiu que cerca de 90% dos americanos acreditam em um poder maior. Por outro lado, 25% dos médicos relataram incerteza em suas crenças. Entre os protocolos médicos e uma maior descrença na religião, não é surpreendente que muitos médicos não abordem os pacientes sobre fé.
Embora muitos profissionais de saúde possam achar inadequado perguntar aos pacientes sobre crenças e fé, os pacientes discordam. Um estudo concluiu que 77% dos pacientes achavam que os médicos deveriam considerar as necessidades espirituais dos pacientes. Mais especificamente, 48% acolhem ou desejam que seus médicos orem com eles e outros 37% querem que os médicos discutam crenças religiosas com eles. Apesar desses desejos, o mesmo estudo constatou que quase 70% dos pacientes afirmaram que seu médico nunca havia abordado o tópico religião com eles.
Questões existenciais não podem ser respondidas por profissionais da área médica, mas muitas vezes acompanham a busca de atendimento médico. Isto é particularmente verdadeiro para os que têm condições mais traumáticas ou crônicas. Assim, ao buscar respostas para perguntas como “Por que eu?” Ou “Qual é o significado disso?”, As pessoas muitas vezes olham para fora dos ambientes tradicionais de atendimento à saúde – inclusive a religião – para encontrar respostas. Portanto, é natural que os humanos se voltem para a fé ao tocar no sistema de saúde.
Com base no corpo consistente e crescente da literatura, sabe-se que religião, fé e práticas espirituais estão intimamente ligadas à saúde geral. Agora, precisamos do sistema de cuidado e da comunidade de pesquisa para integrar o conhecimento à experiência do paciente e ao continuum de atendimento. Além disso, este é um momento para chamar nossas comunidades religiosas e líderes, bem como líderes de saúde, para trabalharem juntos colocando a pessoa inteira no centro dos cuidados.

Nicole Fisher é uma das principais colaboradoras da The Federalist, fundadora e CEO da HHR Strategies, uma firma de consultoria voltada para a saúde e os direitos humanos. Ela também é consultora sênior de política no Capitólio e especialista em reforma da saúde, tecnologia e saúde do cérebro - especificamente porque impactam populações vulneráveis.

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